Wat is Signal?

Signal is een privacyvriendelijk alternatief voor Whatsapp en Facebook Messenger. Het is een handige app waarmee je berichten stuurt, naar één persoon of in groep tot wel 1.000 mensen tegelijk. Je kan er stickers, foto’s, bestanden en video’s mee versturen. Ook bellen en videobellen behoren tot de mogelijkheden. Zo voer je een groepsgesprek met maximaal 8 mensen.

Sinds begin 2021 maken Belgen massaal de overstap naar Signal. In ons land prijkt deze app zelfs bovenaan de hitlijst van de App Store.

Wat maakt Signal zo verschillend van Whatsapp en andere berichten-apps?

In tegenstelling tot andere populaire berichten-apps is Signal niet in handen van een groot tech-bedrijf, maar van een non-profit organisatie die gefinancierd wordt door donaties. Om die reden probeert Signal geen data van jou te verkrijgen (en door te verkopen) en krijg je geen advertenties te zien.

En hoewel Signal sterk gelijkt op Whatsapp en andere berichten-apps, is er nog een groot verschil: de end-to-end encryptie of versleuteling. Dat wil zeggen dat bij Signal jouw berichten énkel voor jou en je ontvanger(s) bestemd zijn. Niemand anders kan meekijken. Elk bericht, elk document, elke foto, elk telefoongesprek blijft daardoor privé. Bovendien biedt Signal extra privacy-instellingen aan. Zo kan je ervoor kiezen om berichten te versturen die zelfvernietigend zijn en dus automatisch weer verwijderd worden nadat ze gelezen zijn.

Vanwaar die plotse hype rond Signal in België?

Signal is eigenlijk niet nieuw. Het platform bestaat eigenlijk al sinds 2014 en werd voordien vooral gebruikt door journalisten en klokkenluiders. Oftewel: zij die veel waarde hechten aan privacy. Maar waarom wint Signal in 2021 plots aan populariteit, terwijl de app al jarenlang bestaat? Dat heeft vooral te maken met de nieuwe gebruiksvoorwaarden van Whatsapp. Want sinds 8 februari deelt Whatsapp automatisch meer informatie met moederbedrijf Facebook, en als gebruiker ben je verplicht om daarmee akkoord te gaan. Wie weigert, kan de app niet langer gebruiken.

Het nieuws over die nieuwe gebruiksvoorwaarden wekte wereldwijd ongerustheid op. Meteen nadat Whatsapp haar nieuwe gebruiksvoorwaarden verplichtte, tweette Tesla-baas Elon Musk:Gebruik Signal”. Ook Edward Snowden, de klokkenluider die de grootschalige spionage door de Amerikaanse overheid bekendmaakte, berichtte op Twitter: “Ik gebruik Signal elke dag.”

En hoewel Whatsapp zelf aangaf dat de nieuwe regeling niet geldt voor gebruikers in de EU, ruilden ook Europeanen massaal Whatsapp in voor het het privacyvriendelijke alternatief: Signal. Zo verzocht de Europese Commissie haar medewerkers om Signal als chat-app te gebruiken, voor interne communicatie en alle privécommunicatie.

Signal vs. Whatsapp: wat weten berichten-apps over hun gebruikers?

Signal weet slechts 3 dingen over haar gebruikers: je gsm-nummer, wanneer je je account aanmaakte en wanneer je laatst online was. Internetgigant Facebook beschikt daarentegen over heel wat meer info: van je volledige naam, je locaties én alles wat je op Facebook Messenger zegt, tot nog veel meer - zoals je in het onderstaande schema ziet:Wat weten Signal en Whatsapp over jou

Bron: Forbes 
 

Privacy: ook voor wie niets te verbergen heeft

Misschien vraag je je af waarom je zo nodig je privacy moet beschermen als je niets te verbergen hebt. In haar reclamespot vraagt Signal of het jou weleens overkomt dat je over iets chat en je vervolgens advertenties daarover ziet verschijnen op Facebook of Instagram. Dat is geen toeval, noch gebruiksgemak, merkt Signal op. Wel bewijst het volgens hen dat er informatie over jou wordt verzameld en doorverkocht aan adverteerders. Wég privacy.

Your phone when you say you want to buy something Meme

Zeg “hallo” tegen privacy’: hoe ga je met Signal aan de slag?

Hecht jij waarde aan je privacy en die van je klanten en wil je je communicatie voortaan via Signal voeren? Dan download je de app gratis in de App Store voor iPhone en iPad of in Google Play voor Android. Daarnaast bestaat er ook een desktop-versie voor Windows, Mac en Linux.

Bij de installatie wordt er gevraagd naar je gsm-nummer en je contactlijst. Dat laatste wordt enkel gebruikt om na te gaan welke van jouw contacten reeds Signal hebben: zo zie je makkelijk wie jij via deze app kan bereiken. Hebben je contacten nog geen Signal? Dan nodig je hen makkelijk uit met een link, zodat ook zij de app in een handomdraai kunnen installeren.

Groepsgesprekken draag je in een wip over van een andere app naar Signal. Deze tutorial vormt een handige leidraad:Signal tutorial groepsgesprekken overdragenBron: Twitter